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¿Qué Determina la Calidad del Tomate? (Agricultura)

tomates

Ciertamente una cosa es producir buenos frutos de tomate y otra simplemente producir tomates, existen importantes diferencias en cuanto a calidad que van más allá de la variedad o híbrido utilizado y que repercuten en el consumidor a la hora de decidir si comprar los frutos o no.

Igualmente de la calidad de los frutos depende también el precio que puede estar dispuesto a pagar el consumidor, pero entonces ¿qué características debe poseer un buen Tomate? Esa pregunta es la que justamente responderemos en esta publicación:

Comencemos por enumerar las cualidades a través de las cuales el fruto del Tomate será evaluado:

1. Tamaño.
2. Grado de Madurez.
3. Forma.
4. Textura.

1. Tamaño: Buena parte del contenido del Tomate es agua, así que es imprescindible contar con buena irrigación para poder cumplir con este requisito. Igualmente una buena fertilización con Fósforo (P) y Potasio (K) al momento de iniciar la formación del fruto es muy importante para garantizar un buen tamaño.

tomate verde en planta

Si bien puede pensarse que la etapa de riego más importante para lograr un buen tamaño del fruto es a partir de su formación, es de suma importancia tomar en cuenta que si la planta no se desarrolla adecuadamente en sus etapas iniciales; no formará frutos de buen tamaño, por lo que es muy importante que el riego pueda aplicarse adecuadamente durante todo el ciclo de cultivo.

Igualmente la fertilización con abonos de Fórmula Completa que incluyan cantidades equitativas de Nitrógeno (N), Fósforo (P) y Potasio (K) es muy importante en las etapas anteriores a la floración y formación del fruto, ya que proveerán a la planta de los nutrientes esenciales para su desarrollo y por ende prepararán su estructura para la formación de frutos de buena calidad.

1.1 Cultivares y Variación de Tamaños: Como bien sabemos abundan en el mercado una cantidad enorme de Cultivares de Tomate, destacando los que conocemos como Tomate Perita y Tomate Cherry.

tomate perita (planta y frutos)
Tomate Perita.

frutos de tomate cherry
Tomate Cherry.

Estos cultivares presentan tamaños muy diferentes, sin embargo dentro de sus propias características son evaluados (muchas veces de manera subconsciente) por el consumidor al momento de comprar. 

Por ejemplo, un fruto bien desarrollado de un cultivar de Tomate Cherry no será más grande que el fruto bien desarrollado de un cultivar de Tomate Perita; sin embargo un fruto pequeño de Tomate Cherry producto de la falta de riego, fertilizantes o de un mal desarrollo de la planta será fácilmente notado por el ojo del consumidor.

Así como hay casos donde, por cualquiera de las razones antes mencionadas, se presentan frutos de Tomate Perita que más bien parecen Tomates Cherry, o que inclusive llegan a ser más pequeños que un fruto de Tomate Cherry bien desarrollado.

En ambos casos estos frutos de Tomate Perita con deficiencia en lo que respecta al Tamaño deberían considerarse de calidad inferior y al momento de comercializarlos no se puede esperar que los consumidores los paguen al precio de frutos de optima calidad.

tamaños de frutos del tomate

2. Grado de Madurez: Cumplir con este requisito es bastante sencillo si se cuenta con una buena organización en la Unidad de Producción con respecto a las cosechas; pues al momento de estar exhibidos los frutos en el mercado, ciertamente los primeros que atraerán la vista de los consumidores serán los más rojos, y estos serán los que hayan cumplido en su mejor totalidad el Grado de Madurez.

tomate de buena calidad en mercado

¿Por Qué proponemos una buena organización con respecto a la cosecha? Porque los criterios estándares para la cosecha del Tomate implican cosechar los frutos cuyo proceso de maduración ya ha iniciado, a estos frutos se les conoce popularmente como Pintones y con esto se categoriza a frutos con poca maduración (que presentan aún color verde en la mayoría de su superficie), hasta frutos con una maduración casi completa (cuyo color es rojo en casi toda su superficie).

fruto de tomate pintón (con poca maduración)
Fruto Pintón con Poca Maduración.

fruto de tomate casi maduro
Fruto Pintón con Maduración Casi Completa.

fruto de tomate con maduración completa en planta
Fruto con Maduración Completa en Planta.

Indiscutiblemente lo ideal sería cosechar los frutos en su mejor punto de maduración y llevarlos al mercado con esta calidad, sin embargo debemos tomar en cuenta el tiempo ha transcurrir y posibles daños que ocurran en los procesos de cosecha, transporte y comercialización antes de llegar al consumidor final.

Por lo tanto nos veremos obligados a cosechar los frutos Pintones (aún en proceso de maduración) para que puedan resistir estos procesos sin deformarse, dañarse o pasarse (estar muy maduro y en inicio de fermentación).

Sin embargo si queremos que todos los frutos que lleguen al mercado estén en su mejor punto al momento de su maduración, lo que podemos hacer es:

1. establecer el tiempo del traslado al mercado donde serán ofertados al consumidor final para determinar con qué Grado de Maduración debemos cosecharlos.

2. Organizar a todas las personas encargadas de la cosecha para que cosechen los frutos con el Grado de Maduración requerido. Por ejemplo si necesitamos cosechar los frutos con un 70% de Maduración, las personas encargadas solamente cosecharán estos frutos y dejarán los demás (así haya otros frutos listos para cosecha según los estándares).

Ciertamente esto también implicaría supervisar constantemente el cultivo para ir cosechando los frutos que vayan cumpliendo el Grado de Maduración indicado. Cabiendo destacar que este esfuerzo solamente se justificaría siempre y cuando contemos con frutos de buen Tamaño y destinados a un Mercado Premium donde serán muy bien pagados; de lo contrario lo mejor es realizar una cosecha estándar donde se mezclan frutos con diferentes Grados de Maduración.

tomates en huacal

Otra opción es realizar una cosecha estándar y realizar una Selección Post-Cosecha donde se separen los frutos con el Grado de Maduración deseados con la intención de comercializarlos a un mayor precio (ya que se exhibirán en el mercado en su mejor punto de maduración).

3. Forma: Aquí influye mucho el Híbrido o Variedad seleccionada para cultivar, anteriormente habíamos mencionado y colocado fotos de los Cultivares de Tomate más utilizados. Todos ellos tienen algo en común: su forma es redonda u ovalada. 

Estas formas son las que más predominan en los mercados de este rubro y por lo tanto son las que más predominan en el Inconsciente Colectivo de las sociedades; es decir que la mayoría de las personas espera encontrar Frutos de Tomate redondos u ovalados en el mercado.

hermosos tomates en mercado

Al respecto cabe destacar que existen Cultivares de Tomate que producen frutos cilíndricos y alargados que si bien son muy distintos a la mayoría de los frutos comúnmente ofertados, igualmente son muy sabrosos y jugosos cuando las condiciones óptimas de cultivo se han cumplido a cabalidad.

frutos de tomate cilíndricos en planta
     
frutos de tomate alargados en planta

Sin embargo cuando hablamos de calidad y mercados exigentes, siempre habrá mayor preferencia por los frutos de forma redonda u ovalada; destacando que además los mismos son más fáciles de picar al momento de utilizarlos en las distintas preparaciones culinarias.

Lo cual no quita que en algunos mercados estos frutos cilíndricos puedan ser muy bien apreciados e incluso ser catalogados como Exóticos, y por ende los de excelente calidad ser pagados a buen precio.

4. Textura: La piel de un fruto de excelente calidad debe ser lisa y sin manchas o agujeros; esto se logra con un excelente control de plagas y hongos, para lo cual también se requiere de una exhaustiva supervisión del cultivo y de la aplicación de los controles muy a tiempo, antes de que las plagas puedan hacer daño alguno al fruto.

daño por plaga en fruto de tomate

Una recomendación que puede darse es aplicar de manera preventiva la Beauveria bassiana; hongo utilizado en el control biológico de plagas y que parásita a diferentes clases de insectos. Este hongo si bien es inofensivo para las plantas sí ataca a insectos polinizadores como abejas, por lo cual debemos aplicarlo una ve el fruto haya comenzado su formación y no durante la floración.

Si en la región donde cultivas hay mucha incidencia de hongos que atacan directamente el fruto, se puede recomendar de manera preventiva la aplicación de Trichoderma para combatir tempranamente los ataques de estos hongos.

También el Tutoreo es un manejo fundamental a la hora de garantizar una excelente textura en el fruto, pues al apartar los frutos del suelo evitamos que los mismos presenten quemaduras ocasionadas por el calor al el fruto tener contacto con la tierra.

daño por quemadura en fruto de tomate

De igual manera debemos tomar muy en cuenta al momento de la cosecha evitar la aglomeración de grandes cantidades de frutos en las cestas o guacales, pues la presión que causa el peso de los frutos será causante de daños mecánicos muy notables en los que se encuentren en la parte inferior o en los lados de la cesta. 

Lo cual dará como resultado una significativa reducción de la calidad del fruto en cuanto a Textura; este tipo de daños generalmente opaca el esfuerzo por cuidar cumplir los requisitos anteriores hasta el punto de simplemente calificarse el fruto como de Mala Calidad.

daño mecánico en fruto de tomate

5. Algunas Consideraciones: Si bien lo primordial es producir alimentos para surtir mercados populares donde se pueda proveer de alimentos a la mayoría de las personas, ninguna Unidad de Producción Agrícola se escapa de los altibajos económicos producidos por las variaciones de precios según la temporada, la pérdida de producción no comercializada y los embates económicos que pueda sufrir cada país o región.

Por lo cual puede ser muy positivo que las Unidades de Producción que reúnan las condiciones para lograr frutos de excelente calidad, busquen Mercados Premium donde puedan surtir estos Frutos Exquisitos y donde puedan obtener ingresos que ayuden a compensar las perdidas que pueden generar los factores mencionados anteriormente, sin que ello signifique dejar de surtir otros mercados con la Producción Estándar que se comercializa a menor precio que la Producción Exquisita.

Igualmente es importante que cada Unidad de Producción evalúe su producción y los productores sean sinceros consigo mismos al respecto de la calidad de los frutos que producen.

Pues si bien es cierto que para los frutos de excelente calidad existen consumidores que pueden pagarlos a mejor precio que los frutos de calidad estándar, también es cierto que los frutos pequeños y/o deficientes en otras cualidades (baja calidad) difícilmente querrán ser pagados por los consumidores al mismo precio que los frutos de calidad estándar.

Por lo tanto, así como se puede intentar apartar los frutos excelentes para un Mercado Premium, también puede ser de utilidad apartar los frutos de baja calidad para ofertarlos a menor precio que los de calidad estándar; de esta forma se les da salida y se evitan perdidas por producción no comercializada.

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